Wetenschappers: ‘Hittegolven op komst die mensen niet kunnen overleven’

Vooral India, Bangladesh en Pakistan zullen het hardst getroffen worden

Wetenschappers waarschuwen dat de effecten van de klimaatverandering dusdanig erg zullen zijn, dat er hittegolven aankomen die de mens niet kan overleven. De hitte en vochtigheid zouden ervoor zorgen dat mensen sterven aan oververhitting.

Noordelijk India, Bangladesh en zuidelijk Pakistan zullen volgens de voorspelling het zwaarst getroffen worden. In die regio wonen anderhalf miljard mensen. Het recentelijke onderzoek toonde aan dat een combinatie van hoge temperaturen en een hoge vochtigheidsgraad dodelijk kunnen zijn. 

Natteboltemperatuur
Om de combinatie van de vochtheidsgraad en temperatuur te meten, wordt er gebruik gemaakt van een natteboltemperatuur. Een scheikundig verhaal kort: de laagste temperatuur die een nat voorwerp krijgt ten gevolge van het verdampen van het water dat erop zat. Wanneer de natteboltemperatuur tot 35 graden oploopt, kan het menselijk lichaam niet voldoende afkoelen om meer dan enkele uren te overleven.

Huidig klimaat
Momenteel is de natteboltemperatuur nog maar zelden boven de 31 graden geweest. Echter werd de grens wel bijna bereikt in de Perzische golf, twee jaar geleden. Dat jaar overleden 3500 mensen in Pakistan en India.

Uit het onderzoek van de wetenschappers, blijkt dat de natteboltemperaturen tussen de 31 en 34,2 graden zullen komen. Dit gebeurt als er geen drastische verlaging van de uitstoot van broeikassen plaatsvindt. “Dat brengt ons op de drempel van overleefbaarheid”, stelt professor Elfatih Eltahir van de MIT, de auteur van het onderzoek.

In het vakblad Science Advances stellen de auteurs dat tegen 2100 70 procent van de Indiase bevolking occasioneel wordt blootgesteld aan natteboltemperaturen tot 32 graden. Twee procent van de bevolking zal dan zelfs geconfronteerd worden met een dodelijke hitte.

Hongerdood
De onderzoekers stellen dat de hitte veel impact zal hebben op de landbouwproductie. Het zal daarom niet zo zeer de hitte zelf zijn die de mensen doodt, maar de productie van eten al sterk afnemen, dus iedereen zal hieronder te lijden krijgen.

Bron: HLN | Beeld: Pixabay

Volg Nieuws & Co op Facebook om op de hoogte te blijven van het laatste nieuws en de leukste verhalen op één verslavende pagina