Hond helpt kinderen om zich rustiger te voelen in stressvolle situaties

Met name kinderen tussen de zeven en twaalf jaar hebben er baat bij

Het aaien en knuffelen van een hond helpt kinderen om minder onrust te ervaren wanneer ze stress hebben of zenuwachtig zijn. Bijvoorbeeld vlak voor het afzwemmen of voor het geven van een spreekbeurt.

Dit blijkt uit bevindingen die zijn gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Social Development. Voor het onderzoek werden honderden gezinnen met kinderen tussen de zeven en twaalf jaar oud met een hond onderzocht.

De kinderen moesten voor het onderzoek een spreekbeurt in het openbaar geven en een rekensom voltooien. Op deze manier konden onderzoekers de stress bij kinderen meten. Vaak wordt bij dit soort situaties het stresshormoon cortisol aangemaakt. Ook werd gemeten in hoeverre dit hormoon aanwezig was bij de kinderen door middel van een speekselmonster.

De kinderen werden in drie groepen verdeeld. De ene groep mocht de opdracht doen met zijn of haar hond aan diens zijde, met ouders of alleen. Een van de onderzoekers vertelt dat de kinderen zich minder onrustig of gestrest voelden met hun trouwe maatje naast zich. De resultaten verschillen erg met die van de kinderen die de opdracht met hun ouders voltooiden of alleen.

Knuffelen
Uit het onderzoek bleek dat gezelschap van de hond zorgt voor een verlaging van het cortisolniveau, maar dit hormoon bleek nog minder aanwezig indien de kinderen met de honden knuffelden voor het uitvoeren van de opdracht. 

Bron: NuBeeld: Videostill ‘A Dog’s Purpose’ Universal Pictures