Stuk ijs ter grootte van Gelderland dreigt af te breken van Antarctica

De scheur in de plaat vanuit de lucht gezien

Een gigantisch stuk ijs dreigt af te breken van Antarctica, een plaat met een oppervlakte van ongeveer 5000 vierkante kilometer. Is dit erg? RTL Nieuws vroeg het aan poolonderzoeker Jan Lenaerts van de Universiteit Utrecht.

De ijsplaat waarvan het stuk losraakt is de zogenaamde Larsen C ijsplaat, waar in 2010 een scheur in ontstond. "Die is gedurende het jaar 2016 zo'n 50 kilometer gegroeid", zegt Lenaerts. "Dat is sneller dan in de periode 2010-2015 bij elkaar, maar het heeft nog ongeveer 50 kilometer te gaan voor het volledig de ijsplaat kan afscheuren." Het is onzeker hoelang dat zal duren maar geschat wordt een paar weken. Als het ijs is afgebroken zal het opbreken in kleinere ijsbergen, welke naar het noorden zullen drijven en grotendeels zullen smelten. Het kan een tijdelijk probleem voor de scheepvaart zorgen, maar gelukkig worden de posities van ijsbergen gevolgd door satellieten en gedeeld met schepen in de buurt. Het afbreken van ijs komt vaker voor op Antarctica, het is een natuurlijk proces. "Het sneeuwt op de ijskap, de sneeuw transformeert in ijs, het ijs stroomt naar beneden, en kalft af in de vorm van ijsbergen." In een warmer klimaat verloopt dat proces echter wel sneller. Hierdoor kan er een stijging van de zeespiegel plaatsvinden.

Bron: RTL Nieuws | Foto: NASA