Schokkend geweld in Charlottesville: haatgroepen als Ku Klux Klan terug in VS

Charlottesville

Het geweld in Charlottesville laat Amerika geschokt achter

De stad Charlottesville in de Amerikaanse staat Virginia is dit weekend het toneel geworden van extreem-rechts geweld na een omstreden neonazi-optocht. Voor- en tegenstanders gingen massaal met elkaar op de vuist en een auto reed op demonstranten in waarbij een vrouw overleed en tientallen omstanders gewond raakten. In Virginia is inmiddels de noodtoestand uitgeroepen. 

Generaal Robert E. Lee
Witte nationalisten, neonazi's en aanhangers van de extreemrechts 'alt-right' beweging kwamen vrijdag samen in Charlottesville waar zij protesteerden tegen de plannen om het standbeeld van generaal Robert E. Lee weg te halen, de aanvoerder van de zuidelijke geconfedereerde staten tijdens de Amerikaanse burgeroorlog. Generaal Lee vocht onder andere voor het behoud van de slavernij in het zuiden van de Verenigde Staten. Dit soort standbeelden zijn confronterend en pijnlijk voor zwarte Amerikanen, als symbool voor een systeem van geweld en onderdrukking waar hun voorouders het slachtoffer van waren. Hierom wordt er vaker voor gekozen om standbeelden van dergelijk allooi te verwijderen, zo ook in Charlottesville. Dit tot groot ongenoegen van de racistische groeperingen, die gewapend met geweren of getooid met helm en schild protesteerden. "White lives matter", en "Jew will not replace us" werd geroepen met veelvuldig vertoon van de Hitlergroet.

James Alex Fields
Op zaterdag liep het totaal uit de hand en ontstond er een gewelddadige confrontatie tussen extreemrechts en demonstranten, met als tragisch dieptepunt het overlijden van een 32-jarige vrouw. De verdachte is de 20-jarige James Alex Fields uit Ohio, hij is inmiddels gearresteerd en wordt verdacht van moord en een vijfvoudige poging tot doodslag. Amerika is in shock, waar komt deze golf van extreem geweld vandaan?

Haatgroepen
Volgens het Southern Poverty Law Centre is het aantal extreem-rechts haatgroepen in de VS de afgelopen jaren sterk toegenomen. Belangrijke oorzaken zijn onder andere de woede over de toenemende diversiteit van de Amerikaanse bevolking en het feit dat een zwarte man president van Amerika is geweest. Eén van deze haatgroepen is de Ku Klux Klan, die nog altijd 130 afdelingen kent. Deze bewegingen voelen zich gesterkt na de verkiezingen van president Trump, die weinig moeite doet om publiekelijk afstand van deze groepen te nemen, ook na het drama in Charlottesville. De FBI begint een zogenaamd 'burgerrechtenonderzoek', zo stelt minister van Justitie Jeff Sessions. "Als zulke acties voortkomen uit raciale intolerantie en haat, doen ze onze kernwaarden geweld aan en kunnen ze niet getolereerd worden."

Bron: AD | Beeld: Vox

Volg Nieuws & Co op Facebook om op de hoogte te blijven van het laatste nieuws en de leukste verhalen op één verslavende pagina.